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Melon Cucumis melo L. - Plantes tuberculeuses et horticoles - Plantes herbacées

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Famille: Cucurbitacées
Espèce: Cucumis melo L.

Français: melon; Anglais: melon; Espagnol: melón; Allemand: Melon.

Origine et diffusion

Originaire d'Afrique, le Melon est maintenant répandu dans le monde entier pour ses fruits ronds, sucrés et parfumés. En Italie, il est cultivé sur environ 23 000 hectares, en grande partie (21 000 ha) en plein champ mais aussi en culture semi-forcée ou en serre.

Melon en filet (photo Francesco Sodi)

Caractères botaniques

Le melon est une cucurbitacée annuelle constituée d'une tige principale rampante, qui se ramifie et, grâce aux vrilles, peut devenir grimpante, si elle est équipée de supports.
Les feuilles sont arrondies, réniformes ou divisées en lobes, rugueuses au toucher. Les racines sont très développées en surface, mais vont aussi très profondément.
Le melon est généralement monoïque: les fleurs mâles se développent d'abord, puis les fleurs femelles; cependant, les types andromonoïques avec des fleurs mâles et des fleurs hermaphrodites ne sont pas rares. Le fruit est un péponide de taille et de poids considérables (1 à 4 kg) constitué d'un épicarpe («peau») soudé à un mésocarpe charnu qui forme la partie comestible, à l'intérieur de laquelle se forme une cavité remplie d'une masse spongieuse et molle dans lequel de nombreuses graines sont insérées. Celles-ci sont allongées, pointues à une extrémité, blanches, pesant de 20 à 70 mg.
Les besoins environnementaux du melon sont élevés: il nécessite des températures élevées, craint une humidité excessive, veut un sol profond et parfaitement drainé.

Variété

Selon les caractéristiques du fruit, il existe 3 groupes variétaux de melon: les cantaloups, les filets et ceux d'hiver.
- Melons cantaloup: les fruits sont globuleux, lisses ou légèrement verruqueux, de couleur vert-gris, avec des sillons bien marqués; la chair a une couleur orange ou saumonée et est très parfumée; ces melons sont précoces, de taille moyenne (poids de 0,6 à 1,5 Kg), peu stockables.
- Melons grillés: les fruits sont ovales ou arrondis, avec une peau épaisse réticulée pour les formations tubéreuses péridermiques; la côte manque souvent ou n'est pas très marquée; la pulpe est vert-jaune ou orange, très parfumée; le poids du fruit varie de 1 à 2,5 kg, la durée de conservation est médiocre. Étant donné que de nombreuses variétés de ce type sont originaires des États-Unis, ces melons sont également connus sous le nom de melons américains.
- Melons d'hiver: ils ont des fruits moyens et gros (poids de 1,5 à 4 kg) appréciés pour la possibilité de se conserver plusieurs mois (jusqu'à l'hiver): les fruits sont lisses et sans côtes, de couleur jaune ou vert foncé, avec chair blanche, vert clair ou jaune, douce mais peu parfumée. Ces melons sont cultivés principalement dans les régions du sud où l'environnement chaud et sec favorise la douceur et la durée de conservation des fruits.
Il existe de nombreuses populations locales de melons qui, cependant, ont tendance à être supplantées par les hybrides F1 plus uniformes et réactifs en termes de qualité et de résistance à certaines adversités (Fusarium, mildiou, etc.).

Technique de culture

En ce qui concerne la rotation, la culture du melon ne peut revenir au sol avant plusieurs années: il s'agit de contenir les attaques de cryptogames et de parasites du sol (fusarium, verticellose, nématodes) à des niveaux tolérables.
Les semis se font à la fin du printemps (avril-mai), lorsque la température atteint 14-15 ° C. la densité à donner à la culture du melon est de 0,4-0,5 plantes par m2 et est généralement réalisée avec des rangées distantes de 2 à 2,5 m et plantées à 0,8-1 m sur le rang. En serre, la densité est plus élevée (1,5 à 2 plantes par m2) car les plantes ne sont pas autorisées à ramper sur le sol, mais sont élevées verticalement au moyen de fils ou de filets afin de mieux exploiter le précieux espace de la serre.
Le semis au champ en plein air est le système le plus répandu, mais une importance non négligeable a la culture du melon paillé et semi-forcé (en plus de la serre qui est au-delà de ce traitement): le premier est réalisé avec du paillage film le plastique posé au sol, le second est fait de paillage et de petits tunnels qui couvrent chaque rangée de plantes; le but est de pouvoir anticiper la plantation (20-30 jours) et la maturation des fruits (10-20 jours). Ces systèmes de forçage, qui ont du succès dans le Centre-Nord, prévoient que la plantation se fait, plutôt que par semis, avec des plants élevés en phytocellules et repiqués à travers les trous ouverts sur le film plastique du paillis. Dans ces systèmes de culture intensive du melon, si le sol présente un risque élevé de fusarium et de verticillose, l'utilisation de semis greffés sur des variétés résistantes est largement répandue.
La fertilisation du melon nécessite l'apport de 60-100 Kg / ha de P2O5, 150-200 Kg / ha de K2O et 120-180 Kg / ha d'azote; des engrais phosphatés et potassiques doivent être donnés lors de la préparation du sol, devant être enterrés; ceux azotés (nitrate d'ammonium ou urée) en partie à l'usine, en partie au toit.
Les mauvaises herbes sont contrôlées par le désherbage tant que le développement de la culture le permet; le désherbage doit être assez superficiel pour ne pas endommager les racines qui sont particulièrement développées dans les premières couches du sol. Le désherbage est possible avec certains produits adaptés au traitement pré-urgence ou post-urgence (pré-transplantation ou post-transplantation).
Bien que dans certaines régions du sud, le melon d'hiver soit traditionnellement cultivé dans des conditions sèches, l'irrigation est généralement pratiquée avec du melon prêt à manger: pluie, sillons, goutte à goutte ou avec des tuyaux perforés placés sous le paillis.
Une intervention sur la plante considérée jusqu'à présent nécessaire est la garniture avec laquelle la tige principale en premier et les tiges secondaires sont ensuite correctement germées, laissant 2-4 feuilles; de cette manière, la question des fleurs femelles est promue et anticipée; aujourd'hui, on se demande si cette pratique est vraiment bénéfique pour la production.
La défense du melon fournit habituellement des traitements contre les diverses adversités qui le menacent.

Collection et production

La récolte commence environ 90-110 jours après le semis et continue le scalarmène pendant 15-30 jours. Les melons doivent être récoltés à un stade de développement très précis car un retard compromet la durée de conservation, une avance compromet la qualité (au moins 10% de sucre). Les signes visibles de maturation sont le détachement du pédoncule du fruit (dans certaines variétés en filet), l'apparition de fissures concentriques autour du pédoncule, la disparition des poils du pédoncule, etc.
Les productions de fruits commercialisables sont de 20 à 35 t / ha en plein air, 30 à 40 t / ha en semi-forcé; aux fins du produit, en plus de la quantité, la précocité est d'une grande importance.
Les fruits récoltés pendant les heures chaudes doivent être pré-refroidis avec de l'eau froide; pour les cantaloups et les filets, la conservation n'a pas de sens car leur destin est la consommation immédiate, cependant ils pourraient être stockés pendant 10-15 jours à 2-5 ° C avec une humidité relative de 90-95%; Les melons d'hiver peuvent se conserver jusqu'à 5 mois entre 7 et 10 ° C et avec une humidité relative de 85 à 90%.

Adversité et ravageurs

Les ravageurs les plus redoutables et les plus fréquents qui peuvent attaquer le melon sont:
Blanc endolori (Erisiphe cichoracearum). Il forme des taches farineuses sur les feuilles avec un jaunissement et une nécrose conséquents. Des traitements répétés sont nécessaires.
Moisissure (Pseudoperonospora cubensis). Il forme des taches sur les feuilles qui sont translucides (taches d'huile) au début, puis virent au jaune-brunâtre, avec de la moisissure gris-violet sur la page inférieure; le feuillage ainsi attaché s'assèche complètement en quelques jours. Adopter des rotations suffisamment longues, l'irrigation goutte à goutte pour ne pas mouiller le feuillage, faire des traitements préventifs répétés sont les moyens de prévenir et de contrôler cette terrible maladie.
Flétrissement fusarien (Fusarium oxysporum). Il provoque le jaunissement et le flétrissement de la plante entière, suivis de plantes gommeuses à la base de la tige et de fissures longitudinales. Il faut éviter de cultiver sur un sol infecté pendant 10 ans; utiliser des plants greffés sur Benincasa cerifera (cucurbitacée affine, résistante).
Puceron des cucurbitacées (Aphis gossypii). Puceron jaunâtre à vert foncé qui colonise les cucurbitacées sur lesquelles il provoque le jaunissement et la détérioration des feuilles, des fleurs et des fruits; c'est un vecteur dangereux du virus de la mosaïque du concombre. Il est nécessaire d'intervenir avec des aficides spécifiques dès la première apparition.


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